The Sprawl

Juillet 2015. La boite à Heuhh a rendu son dernier souffle, et pourtant le buzz Apocalypse World commence à prendre en France. Du moins c'est la vision que j'en ai aujourd'hui. On commence à parler des hacks qui trainent sur Kickstarter, et du coup je recherche Apocalypse World sur le site éponyme. Je tombe sur The Sprawl, à l'époque en concurrence avec un autre jeu propulsé par l'Apocalypse qui s'intéresse au thème cyberpunk. Intéressé par le mélange, je backe celui-ci sans trop réfléchir. Je suis impressionné par la première version finale, et encore plus impressionné du suivi de l'auteur sur son jeu. Il est assez rare de voir des suppléments pour les jeux de rôles propulsés par l'Apocalypse. Le nombre de révisions du pdf sera également assez important.

Février 2017, moins de deux ans plus tard, Khelren, un auteur pour qui j'avais déjà un certain intérêt puisqu'il avait commis Dominion (un jeu motorisé à l'Apocalypse dans les principes de Dune) et travaillant avec 500 Nuances de Geek, lance un crowdfunding pour la traduction de The Sprawl. Enorme succès indie, avec au final un supplément inédit de 450 pages (A5, mais tout de même) qui confirme la place particulière de ce jeu dans le paysage ludique actuel. Capable de rassembler des joueurs traditionnels autour d'une structure de scénario en mission, il porte néanmoins en lui tous les éléments du jeu narratif : création partagée, playbooks, règles minimalistes...

Le présent. Tout a été livré, et le résultat dépasse les attentes des souscripteurs. Le corpus a maintenant des atours protéiformes, permettant de jouer autant de la cyber fantasy à la Shadowrun que dans les étoiles ou arpenter à nouveau les bars chromés de Night City. De nombreuses tables aléatoires permettent de définir à la volée beaucoup d'éléments improvisés qui serviront plus tard dans la narration. Et surtout, tout est en français. Les amateurs du moteur de l'Apocalypse se réjouiront de pouvoir comprendre enfin facilement les horloges, les retenues ou les étiquettes...

Quand on a une boite à outils pareille dans les mains, difficile de ne pas vouloir l'utiliser pour adapter toutes les idées cyberpunk qui nous passent par la tête, comme Cyberpunk 2077 comme il a été dit en interview de l'auteur. Néanmoins, il faudra adhérer à l'orientation très classique du scénario cyberpunk, la mission pour les corpos, pour savourer toute l'efficacité du jeu. Amateurs de trames hors piste, passez votre chemin.

Vous pouvez commander The Sprawl et ses suppléments directement sur lulu.


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